Category Archives: Om Messias

Om Messias

Messias 2016                       

Händel kom til London 27 år gammel i 1712. Da var han en anerkjent komponist, og hadde stor suksess med sine operaer i italiensk stil. I løpet av 15 år i London hadde han 20 operasuksesser. Men den noe oppstyltede italienske operastilen ble etterhvert offer for latterliggjøring og parodier, og mot slutten av 1730-tallet hadde de gått av mote.  Og i tillegg hadde Händels operaselskap fått rivaliserende konkurrenter, om et stadig minkende publikum.

Men Händel hadde en strategi. Han utviklet og introduserte det engelske oratorium. Sommeren 1733 skulle han forestå en sesong ved Sheldorian Theatre i Oxford og der ble flere minioratorier framført. Oratoriet er et religiøst drama med temaer fra Bibelen, og til engelsk tekst. Teatret danner fremdeles den ytre rammen, men den sceniske handlingen er utelatt. Ved å bruke landets språk og velkjente emner som de bibelske, henvendte Händel seg til et nytt og stort publikum: ikke overklassen, men det framvoksende borgerskap, som senere skulle dominere det offisielle musikkliv.

I juli 1741 fikk Händel en libretto til et nytt verk fra vennen Charles Jennens. Vers fra Bibelen var satt sammen til en fortelling i tre deler. Del 1 forteller om profetene og om Messias som skal komme. Den intense Del 2 omhandler Jesu lidelse og oppstandelse, og Del 3 beskriver verden etter Jesu død og oppstandelse. I et brev skriver Jennens: ”Jeg håper at Händel vil gå løs på dette verket med hele sin genialitet og ferdighet, slik at komposisjonen utmerker seg i forhold til hans tidligere komposisjoner på samme måte som dette tema utmerker seg i forhold til alle andre temaer”.

Så – i løpet av 24 dager sensommeren 1741, fra 22. august til 14. september – fullførte Händel sitt store og mest berømte oratorium. I løpet av 6 dager hadde han skrevet første del. Han brukte 9 dager på andre del, og i løpet av neste 6 dager var tredje del ferdig. Så brukte han 3 dager på orkesterstemmene. Det ble 260 sider manuskript til to og en halv time musikk. Sir Walter Newman Flower skriver i sin Händelbiografi: ”Når man tenker på verkets store omfang og den korte tiden det tok å skrive det, vil dette være, kanskje for alltid, den største bragd i hele musikkhistorien”.

Messias ble urframført 13. april 1742 i New Music Hall i Dublin. Konserten ble utsolgt og rundt 700 var tilstede. Plassmangel gjorde at damene ble bedt om å komme uten krinoline og herrene uten sverd. Det ble en triumf både musikalsk og økonomisk. Konserten var en veldedighetskonsert for personer som satt i gjeldsfengsel. Overskuddet ble 400 pund, og 142 personer kunne etter dette frigis fra gjeldsfengsel. Resten ble fordelt på to sykehus. Men librettisten Jennens var uinformert om konserten i Dublin. Han ble rasende, for han mente urframføringen burde vært i London. Og dessuten mente han at Händels musikk ikke var god nok!

Londonpremieren ble ikke holdt før i 1743 i Covent Garden. Dette var svært kontroversielt. Kirken hadde sterke innvendinger mot at et verk bygget på bibeltekster skulle framføres i et teater;  ”Et oratorium er enten en religiøs handling eller ikke, ….og; skal skuespillere leke presteskap?”. Før konserten endret Händel derfor tittelen på plakaten til ”Religiøst Oratorium”.

Händels rennome ble svekket. I mai 1743 ble han syk, rammet av slag og lammelse. I årene etter 1743 var det lenge mellom hver framførelse av Messias. Men så skjer det at to tidslinjer og skjebner møtes. I 1720 hadde den 51 år gamle sjøkapteinen Thomas Coram mønstret av og gått i land. Coram ble dypt rystet over sykdom, nød og overbefolkning i London. Ugifte mødre måtte forlate sine nyfødte barn på gata for å la de dø. Med målbevisst og utholdende arbeid klarte Coram med adelens hjelp å etablere og åpne et hjem for hittebarn i 1741 – ”Foundling Hospital”.

Begivenhetene videre gjorde at Coram mistet sin plass i barnehjemmets styre på slutten av 1743. Men i kretsen rundt Coram var også kunstmaleren William Hogarth som på den tiden drev Londons eneste kunstskole. De fikk idèen til å bruke barnehjemmet til utstillingslokale for kunstnere. Dette hjalp på finansene ved at de besøkende donerte pengegaver. Med utgangspunkt i utstillingenes popularitet og økende interesse for veldedighetsarbeid foreslo Händel for Foundlings styre i 1749 en veldedig framførelse av Messias i forbindelse med innvielsen av barnehjemmets nye orgel. Det ble bestemt at konserten skulle være 1. mai 1750 i barnehjemmets uferdige kapell. Dette var første gang Messias ble framført i et gudshus. Det ble meget vellykket og førte til en omvurdering av det til da utskjelte verket. Messias ble svært populært. Messiaskonsertene ble en årlig tradisjon, og Händel dirigerte selv konsertene fram til sin død i 1759. Messias ble et vesentlig bidrag til at barnehjemmet Foundling Hospital i årene som fulgte klarte å redde 25 000 foreldreløse barn.

Siden har Messias gått sin seiersgang over verden.  Messias er mer hørt og sunget enn noe annet verk de siste 300 år. Musikkvitere forklarer Messias sin popularitet med den geniale kombinasjon av ynde, monumentalitet og mysterium. Satsenes innhold og dramatikk understrekes av stor variasjon i disse elementene både for solister, kor og orkester.

Vi håper vårt publikum vil ha like stor glede av å lytte til Messias som vi har av å framføre dette strålende verket.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Messias   Omtale 2016                           Programhefte versjon v. 1.2

I juli 1741 fikk Händel  libretto til et nytt oratorium fra vennen Charles Jennens. Vers fra Bibelen var satt sammen til en fortelling i tre deler. Del 1 forteller om profetene og om Messias som skal komme. Den intense Del 2 omhandler Jesu lidelse og oppstandelse, og Del 3 beskriver verden etter Jesu død og oppstandelse. Dette skulle bli Messias. I løpet av 24 dager, fra 22. august til 14. september 1741 fullførte Händel sitt store og mest berømte oratorium. Det ble 260 sider manuskript til to og en halv time musikk. Sir Walter Newman Flower skriver i sin Händelbiografi: ”Når man tenker på verkets store omfang og den korte tiden det tok å skrive det, vil dette være, kanskje for alltid, den største bragd i hele musikkhistorien”.

Messias ble urframført 13. april 1742 i New Music Hall i Dublin. Konserten ble utsolgt og rundt 700 var tilstede. Plassmangel gjorde at damene ble bedt om å komme uten krinoline og herrene uten sverd. Det ble en triumf både musikalsk og økonomisk. Konserten var en veldedighetskonsert for personer som satt i gjeldsfengsel. Overskuddet ble 400 pund, og 142 personer kunne etter dette frigis fra gjeldsfengsel. Resten ble fordelt på to sykehus. Men librettisten Jennens var uinformert om konserten i Dublin. Han ble rasende, for han mente urframføringen burde vært i London. Og dessuten mente han at Händels musikk ikke var god nok!

Londonpremieren ble ikke holdt før i 1743 i Covent Garden. Dette var svært kontroversielt. Kirken hadde sterke innvendinger mot at et verk bygget på bibeltekster skulle framføres i et teater;  ”Et oratorium er enten en religiøs handling eller ikke, ….og; skal skuespillere leke presteskap?”. Før konserten endret Händel derfor tittelen på plakaten til ”Religiøst Oratorium”.

Händels rennome ble svekket. I mai 1743 ble han syk, rammet av slag og lammelse. I årene etter 1743 var det lenge mellom hver framførelse av Messias. Men så skjer det at to tidslinjer og skjebner møtes. I 1720 hadde den 51 år gamle sjøkapteinen Thomas Coram mønstret av og gått i land. Coram ble dypt rystet over sykdom, nød og overbefolkning i London. Ugifte mødre måtte forlate sine nyfødte barn på gata for å la de dø. Med målbevisst og utholdende arbeid klarte Coram med adelens hjelp å etablere og åpne et hjem for hittebarn i 1741 – ”Foundling Hospital”.

Begivenhetene videre gjorde at Coram mistet sin plass i barnehjemmets styre på slutten av 1743. Men i kretsen rundt Coram var også kunstmaleren William Hogarth som på den tiden drev Londons eneste kunstskole. De fikk idèen til å bruke barnehjemmet til utstillingslokale for kunstnere. Dette hjalp på finansene ved at de besøkende donerte pengegaver. Med utgangspunkt i utstillingenes popularitet og økende interesse for veldedighetsarbeid foreslo Händel for Foundlings styre i 1749 en veldedig framførelse av Messias i forbindelse med innvielsen av barnehjemmets nye orgel. Det ble bestemt at konserten skulle være 1. mai 1750 i barnehjemmets uferdige kapell. Dette var første gang Messias ble framført i et gudshus. Det ble meget vellykket og førte til en omvurdering av det til da utskjelte verket. Messias ble svært populært. Messiaskonsertene ble en årlig tradisjon, og Händel dirigerte selv konsertene fram til sin død i 1759. Messias ble et vesentlig bidrag til at barnehjemmet Foundling Hospital i årene som fulgte klarte å redde 25 000 foreldreløse barn.

Siden har Messias gått sin seiersgang over verden.  Messias er mer hørt og sunget enn noe annet verk de siste 300 år. Musikkvitere forklarer Messias sin popularitet med den geniale kombinasjon av ynde, monumentalitet og mysterium. Satsenes innhold og dramatikk understrekes av stor variasjon i disse elementene både for solister, kor og orkester.

Vi håper vårt publikum vil ha like stor glede av å lytte til Messias som vi har av å framføre dette strålende verket.